banner ad

Mervyn Peake

data urodzenia: 9 lipca 1911
data śmierci: 17 listopada 1968
kraj: Anglia
strona internetowa: http://www.mervynpeake.org/

Biografia:

Brytyjski artysta, pisarz, poeta i ilustrator.

Urodził się w Kuling (Lushan) w prowincji Jiangxi w środkowych Chinach, zaledwie trzy miesiące przed wybuchem rewolucji i powstaniem Chińskiej Republiki Ludowej. Jego rodzice byli brytyjczykami – ojciec pracował jako misjonarz medyczny, matka jako asystentka.

Rodzina Peake’ów wróciła do Anglii w 1922 roku transsyberyjską koleją. Mervyn nigdy już nie pojechał do Chin, ale chińskie inspiracje nieraz pojawiały się w jego pracach.

Od 1923 kontynuował naukę w Anglii. W 1933 ukończył Royal Academy Schools. W międzyczasie napisał swój pierwszy długi poemat. Rozwijała się również jego kariera malarska – przez kilka lat mieszkał w kolonii artystów, wystawiał obrazy w galeriach, uczył rysunku, ilustrował książki.

Kiedy wybuchła II wojna światowa zgłosił się na artystę wojennego. Jego podanie zostało jednak odrzucone, wcielono go do armii, gdzie służył w artylerii królewskiej. W 1942 po kolejnej odmowie przeżył załamanie nerwowe i wysłano go do Southport Hospital. Na jesieni Ministerstwo Informacji zaangażowało Mervyna jako grafika. Później malował w fabryce kineskopów do zestawów radarowych.

Pięć lat pomiędzy 1943 a 1948 było jednym z najbardziej wydajnych okresów w karierze Peake’a. Ukończył „Tytusa Groana” i „Gormenghast”, stworzył swoje najbardziej uznane ilustracje do książek innych autorów, m.in. do „Alicji w krainie czarów” Carolla, baśni braci Grimm czy „Dr Jekyll i Mr Hyde” Roberta Louisa Stevensona. Napisał również liczne wiersze, malował rysunki i obrazy.

Wkrótce po zakończeniu wojny zlecono mu odwiedzenie Francji i Niemiec. Wraz z pisarzem Tomem Pocock’em był jednym z pierwszych cywilów brytyjskich, będących świadkami okrucieństwa w hitlerowskich obozach koncentracyjnych w Belsen, gdzie pozostali na miejscu więźniowie ginęli na jego oczach, zbyt chorzy, żeby można ich było przenieść.

W 1946 Peake z rodziną przenieśli się na wyspę Sark należącą do archipelagu Wysp Normandzkich. „Gormenghast” opublikowano w 1950 roku a rodzina wróciła do Anglii, osiedlając się w Kent. Peake uczył na pół etatu w Central School of Art, rysował również powieść graficzną „Mr Pye”. Została ona opublikowana w 1953 roku a później adoptowana na słuchowisko radiowe w stacji BBC.

Z czasem u twócy dało się zauważyć charakterystyczne objawy choroby Parkinsona. Poddał się leczeniu elektrowstrząsami, jednak nie przyniosło to znaczącej poprawy. W ciągu następnych lat stopniowo tracił zdolność rysowania, aczkolwiek z pomocą żony udało mu się stworzyć kilka rysunków.

W 1959 ukazał się trzeci tom z serii Gormenghast, zatytułowany „Tytus Sam”. Na przełomie lat 50. i 60. zdrowie Peake’a pogorszyło się do tego stopnia, że został ubezwłasnowolniony – najpierw fizycznie a później psychicznie. Zmarł 17 listopada 1968 roku w domu opieki prowadzonym przez swojego szwagra w Burcot, niedaleko Oxfordu.

W 2008 roku Magazyn „The Times” uznał Mervyna Peake’a za jednego z 50 najważniejszych pisarzy po roku 1945.

Książki:

2011 – Titus Awakes (wspólnie z Maeve Gilmore)
1996 – The Cave
1979 – Peake’s Progress
1974 – The Drawings of Mervyn Peake
1972 – Selected Poems
1967 – A Reverie of Bone
1965 – Poems & Drawings
1962 – The Rhyme of the Flying Bomb
1959 – Tytus Sam
1954 – Figures of Speech
1953 – Mr Pye
1950 – The Glassblowers
1950 – Gormenghast
1949 – Drawings by Mervyn Peake
1948 – Letters from a Lost Uncle
1946 – The Craft of the Lead Pencil
1946 – Tytus Groan
1944 – Rhymes without Reason
1941 – Shapes & Sounds
1939 – Captain Slaughterboard Drops Anchor