banner ad

James M. Cain

data urodzenia: 1 lipca 1892
data śmierci: 27 października 1977
kraj: Stany Zjednoczone
strona internetowa: (brak)

Biografia:

Już w szkole powszechnej w Annapolis wykazał się zdolnościami w różnych dziedzinach. Jego ojciec, dyrektor tej szkoły, dumny ze swojego ?cudownego dziecka?, przeniósł go z trzeciej klasy do piątej. Wpędziło to młodego Caina w kompleksy, bo choć nie ustępował starszym kolegom intelektualnie, to jednak nie dorównywał im fizycznie.

W 1903 zamieszkał z rodziną w Chestertown, gdzie w 1910 ukończył szacowny Washington Collage, po czym próbował swoich sił w różnych zawodach, aż wreszcie pod wpływem matki ? sopranistki ? wyjechał do Waszyngtonu, żeby studiować śpiew operowy. Gdy okazało się, że nie ma predyspozycji w tym kierunku, postanowił zostać pisarzem.

Wrócił do Chestertown i podjął pracę w swojej ?Alma mater? jako nauczyciel języka angielskiego i matematyki. W tym samym czasie studiował, a po otrzymaniu stopnia magistra, rozpoczął karierę dziennikarską w Baltimore American a następnie Baltimore Sun. Powołany do armii USA, w 1918 wyjechał do Francji, gdzie przez rok redagował ?The Lorraine Cross? – tygodnik wojskowy 79. Dywizji.

Po zakończeniu wojny kontynuował pracę dziennikarską. Potem pracował jako nauczyciel języka angielskiego i dziennikarstwa w Collage St. John w Annapolis. W 1922 napisał trzy powieści, ale sam uznał je za nieudane i nie opublikował.

W latach 1924 ? 1931 Cain próbował zarabiać wyłącznie piórem. Publikował artykuły, felietony i eseje w różnych pismach („The New Yorker”, „The Nation”, „Atlantic Monthly”, „Saturday Evening Post”). Bez większego powodzenia. W 1930 jego eseje społeczno-polityczne zostały opublikowane w książce „Our government”.

W 1931 objął stanowisko redaktora naczelnego „The New Yorker”, ale gdy rok później wytwórnia Paramount zaproponowała mu 400 dolarów miesięcznie za pisanie scenariuszy, bez chwili wahania przeprowadził się z rodziną do Hollywood. Mimo talentu do pisania dialogów, jako scenarzysta nie odniósł sukcesu. Zajął się wobec tego pisaniem opowiadań i powieści.

W 1933 w American Mercury ukazało się jego opowiadanie „The baby in the icebox”, które zwróciło uwagę znanego nowojorskiego wydawcy, Alfreda A. Knopfa. Zachęcił on Caina do napisania powieści. Gdy po sześciu miesiącach praca została wykonana, Knopf nie szczędząc pochwał, wyraził jednak zastrzeżenia do tytułu („Bar-B-Cue”) i niewielkiej objętości dzieła (35 tys. słów ? powinno być przynajmniej 40 tys.). Powieść pod innym tytułem ? „Listonosz zawsze dzwoni dwa razy” – ukazała się w 1934 i natychmiast odniosła wielki sukces. Z podobnym przyjęciem spotkało się „Podwójne ubezpieczenie” (1936).

Cain wciąż pisał, ale oszałamiające sukcesy pierwszych książek już się nie powtórzyły. Nigdy nie był dumny ze swoich osiągnięć, bo nie spełniły jego oczekiwań.

Zmarł w swoim domu w Hyattsville (Maryland) w wieku 85 lat.

Książki:

1985 – The Enchanted Isle
1984 – Cloud Nine
1981 – The Baby in the Icebox
1976 – The Institute
1975 – Rainbow’s End
1965 – The Magician’s Wife
1962 – Mignon
1953 – Galatea
1951 – The Root of His Evil
1950 – Jealous Woman
1948 – Sinful Woman
1948 – The Moth
1947 – The Butterfly
1946 – Past All Dishonor
1944 – The Embezzler
1943 ? Podwójne ubezpieczenie
1943 – Career in C Major and Other Stories
1942 – Love’s Lovely Counterfeit
1941 – Mildred Pierce
1937 – Serenade
1934 ? Listonosz zawsze dzwoni dwa razy
1930 – Our Government